井上尚弥、待望の防衛戦はラスベガスで無観客試合! 「ラスベガスでやるからにはKOしなければと感じます」

2020/09/13 14:55 配信

芸能一般

井上尚弥がジェイソン・マロニー戦に向けた意気込みを語る!

井上尚弥がジェイソン・マロニー戦に向けた意気込みを語る!

バンタム級のWBAスーパー王座とIBF王座に君臨する「モンスター」井上尚弥が、日本時間の11月1日(日)、アメリカ・ラスベガスでジェイソン・マロニーの挑戦を受ける一戦をWOWOWで生中継することが決定した。

井上にとってWBA王座は4度目、IBF王座は2度目の防衛戦となる。マロニーはWBO同級1位、WBA3位、WBC5位、IBF4位に位置するトップランカーだ。

当初、井上は4月25日にWBO王者のジョンリル・カシメロとの3団体統一戦を行う予定だったが、コロナ禍のため延期になり、互いに相手を変えて防衛戦に臨むことになった。

19戦全勝(16KO)の井上に対し、マロニーも22戦21勝(18KO)1敗と極めて高いKO率を残しており、KO決着が確実視されるカードと言える。

強敵との対戦決定を受け、井上へのインタビューを敢行。マロニーの分析や、念願のラスベガスでの試合に向けた自信と意気込みを語ってくれた。

約1年ぶりの実戦も「延期になったことで不安はなくなりました」

――4月に予定された試合が延期になり、対戦相手がカシメロからマロニーに変わりました。3団体の王座統一戦ではなくなりましたが、モチベーションに変化はありませんか。

井上尚弥:別にベルトに強い興味や執着があるわけではないし、変更も理由(コロナ禍)が理由なので仕方ないと思っています。マロニーも実力のある選手だし、まずは試合ができることに喜びを感じています。

――4団体の王座統一という夢は先送りになりますね。

井上:こういう状況なので、4団体統一という興味は自分の中では少し薄らいだ気がします。今はいかに自分の満足いく相手と戦うかということに興味を感じます。

――2019年11月7日のノニト・ドネア戦以来、約1年ぶりの試合ということになります。この間、モチベーションを保つのが難しかったのでは?

井上:4月の試合が延期になってからずっと試合モードで来ているので、モチベーションが落ちるということはないです。いつ試合が決まってもいいように体は動かしてきたので。(体調面に関しては)常に7~8割をキープしていけば試合ができる体はできるので問題はありません。

あとは精神的な部分をいかにキープできるか。確かに1年ぶりの試合になりますが、(スーパーフライ級王座を獲得した)オマール・ナルバエス戦のあとの(負傷による)1年のブランクとは気持ちの面で全然違います。ドネア戦でケガをしたので4月の試合だと不安はあったけれど、延期になったことでその不安はなくなりました。

――「ワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)」優勝で世界的な評価が上がったという実感はありますか。

井上:優勝したことに対する評価は感じるけれど、(WBSS決勝の)ドネア戦が必ずしも求めていたような内容と結果ではなかったので、そういう意味ではファンの期待を裏切ったのかなと自分では思っています。でも、ああいう状況(右目上に裂傷、 出血、眼窩底骨折)で12ラウンドを戦いきって勝てたので自信にもなりました。

――今回はボクシングの聖地ともいわれるラスベガスでの試合です。

井上:ラスベガスでやるからには期待されているということなので、 KOしなければと感じます。

――今回の試合をとおして何を見せてくれるのでしょうか。

井上:(見てくれる方たちに)元気や活力を届けられたらと思っています。前回は判定だったけれど、相手がドネアだったから満足してもらえたところがあると思うんです。でも、今度は判定までいったらまずいと思っているので、しっかりKOしたいなと思っています。

――初めてのラスベガスで初めての無観客試合。 初めてのことが多いですね。

井上:前回のドネア戦が2万人のお客が入って、今度は無観客。すべての条件が初めてですから、気を引き締めていきます。

――不安な点もありますか。

井上:肉体的なものは気にしていないですが、精神的なことに関してはどうかなと思っています。ラスベガスに着いてから2週間の隔離があるので、そこだけです。

■「生中継!エキサイトマッチスペシャル WBA・IBF世界バンタム級タイトルマッチ 井上尚弥vsジェイソン・マロニー」
11月1日(日)朝10:30ー終了時間未定
WOWOWプライムにて生中継
https://www.wowow.co.jp/sports/excite/

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